Mercedes Lackey: The Last Herald-Mage <3

Für wenige Lesetipps danke ich Patrick Rothfuss so sehr wie für den Hinweis auf diese Trilogie der amerikanischen Autorin Mercedes Lackey. Ich habe einen neuen Liebling für mein Fantasy-Regal entdeckt! Diesem fulminanten, queer-romantischen Spektakel in einem Blogpost gerecht zu werden, ist mir vollkommen unmöglich, darum lasst einfach erst mal diese fabelhaften Coverdesigns auf euch wirken:

Grandiose Cover für die Last Herald-Mage Bücher
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Ich liebe die ganzen Details, die auf Figuren und Ereignisse hinweisen ohne zu viel zu verraten und die mit viel Liebe gezeichnet sind. Das Gesamtbild ist dabei so übertrieben, dass ich mich damit nur ungern in der Bahn sehen ließ. Ist mir so auch noch nicht untergekommen. Aber zum Inhalt!

In Last Herald-Mage folgt man Vanyels Lebensweg vom vernachlässigten Jungen zum Retter Valdemars. Der sanftmütige Sohn eines Edelmannes wird den gängigen Vorstellungen von Männlichkeit nicht gerecht und daher vom Vater und den Geschwistern nicht geachtet. Die Mutter verzieht ihn dafür nur allzu gern zu einem stolzen Pfau, der sich für einen der großen Barden von morgen hält.
Als der Vater ihn an den Hof von Haven sendet, wo er zum Mann erzogen werden soll, entdeckt er eine ganz neue Welt: Seine Tante Savil ist die erste, die sich seiner Erziehung und Förderung annimmt. Er trifft auf Schüler, die weitaus begabter sind als er. Und er verliebt sich in den magisch begabten Tylendel.

Was diese Fantasywelt so besonders macht, ist nicht nur die queere Hauptfigur (sowie viele im Verlauf auftauchende weitere Figuren). Wer meinem Getwitter in den letzten Wochen gefolgt ist, hat vielleicht schon ein paar andere Themen aufgeschnappt, die außergewöhnlich sind, wie Leihvaterschaft, männliche Verwundbarkeit und eine extrem hohe psychologische Nachvollziehbarkeit. Denn vor allem im ersten Band erscheint Vanyel zunächst als verzogener, sich selbst bemitleidender Teenager – also per se eines der entnervendsten Wesen überhaupt. Aber genervt hat es mich kein Stück, weil ich immer nachvollziehen konnte, woher sein Verhalten kommt, ohne dass die Autorin zu viele Worte darüber verliert. Natürlich wäre ein Junge unter diesem Umständen erst mal unerträglich. Doch mit der Entwicklung der Geschichte legt Vanyel immer mehr die alten Eigenschaften ab und lernt neue Verhaltensweisen, er wächst als Person und als Leser kann man das wunderbar miterleben.

Gerade die kleinen Szenen, die Familientreffen, sind die gelungensten, mit denen ich besonderen Spaß hatte. Der Stress, als junger Erwachsener zu seiner weniger weltoffenen Familie zurückzukehren, sich mit den alten Vorwürfen wieder und wieder auseinanderzusetzen, das alles ist so gut geschildert! Dass der Vater mit Vans Lebensstil nicht klarkommt, steht den beiden lange im Weg. In einem (so alten) Fantasy-Roman finde ich es beachtlich, dass diese Themen Platz finden und ganz selbstverständlich zu den Ereignissen gehören, nicht nur im Nebensatz Eingang finden.

Doch auch die große „Action“, die eher einen geringen Anteil ausmacht, wird dem Genre gerecht, mit mächtigen Blitzen, Schutzzaubern und magischen Formen des Reisens. Im Verlauf der Trilogie wächst der politische Druck auf Valdemar: Der König ist zunehmend schwach und die umliegenden Länder liegen im Krieg. Es ist immer mehr an den Magiern des Reichs, die Grenzen zu schützen. Auch Politik und strategische Überlegungen im Hintergrund kommen nicht zu knapp. Und Feminismus, mal ganz nebenbei eingestreut:

I think she’s startin‘ to look at being something other than ‚Somebody’s lady‘ or ‚Somebody’s momma.‘ I think maybe she wants to take a shot at being Somebody, herself.

Mercedes Lackey, Magic’s Promise

Und dann ist da der Weltenbau: Telepathische Pferde (na ja, keine Pferde, sondern Companions!), sagenumwobene Völker die immer noch den „Müll“ von den Magierkriegen aufräumen ohne dass es ihnen jemand dankt, fleischfressende Dämonen aus anderen Dimensionen, … Ich fand es großartig! Die geballte Klischeekeule der Achtzigerjahre-Fantasy wird noch mal auf die Spitze getrieben, und irgendwie funktioniert es einfach.

Klar, an der ein oder anderen Stelle hätte ich auch kleine Kritikpunkte: Warum gibt es keine lesbischen Frauen in Valdemar? Warum wird das Gating zuerst als Reiseart für den Notfall geschildert, wird dann aber ständig verwendet, ohne dass großer Schaden entsteht? Aber die Pluspunkte sind so vielfach, dass das Jammern auf höchstem Niveau wäre.

Last Herald-Mage Bücherstapel

Die tragisch-schöne Geschichte des Meistermagiers und Barden Vanyel ist – zum Glück – nur ein kleiner Teil in einem riesigen Zyklus über Valdemar, den Mercedes Lackey in Jahrzehnten geschaffen hat. Ich habe nicht mal mit den ältesten Bänden begonnen und es werden auch Geschehnisse aus der vorangegangenen Trilogie über die Magierkriege referenziert. Das war zum Glück kein Problem. Ich hoffe, in Zukunft zu weiteren von Lackeys Büchern zu kommen.