Seeherzen von Margo Lanagan

Mein 81. Buch für die 101 Fantasy Challenge (nur noch 20 zu lesen!) ist ein bezaubernd raues irisches Märchen, das aber kein bisschen märchenhaft ist. Und trotz des Covers nicht gerade ein Jugendbuch.

Seeherzen von Margo Lanagan, Hardcover

Misskaella ist die gefürchtete Hexe von Rollrock Island, die hässliche Außenseiterin, die für niemanden ein gutes Wort übrig hat. Doch hat sie als einzige die Macht, aus den Seerobben am Strand schöne Jungfrauen zu zaubern, die den Männern den Kopf verdrehen mit ihrer überirdischen Schönheit, ihrer Friedfertigkeit, ihrem Gehorsam. Sie sind das Ideal, das die rothaarigen Frauen der Insel nie erfüllen könnten. Mit ihrer Gabe stürzt Misskaella die Insel in großes Unglück und wird die mächtigste und einsamste Person auf Rollrock.

Was Margo Lanagans Roman besonders macht, sind die verschiedenen Blickwinkel, die wir nacheinander einnehmen: Zu Beginn haben wir mit den Kindern von Rollrock panische Angst vor der garstigen alten Hexe. Doch schon im nächsten Teil springen wir in Misskaellas Kindheit und erleben mit ihren Augen, wie sie von Beginn an selbst von der eigenen Familie für ihr Aussehen und ihre Bindung zu den Robben verachtet und misshandelt wurde. Das Märchenklischee „Hexe“ wird Schicht für Schicht aufgelöst.

Danach leben wir eine Zeit in den Schuhen verschiedener Bewohner der Insel zu verschiedenen Zeiten in Misskaellas Leben und Schaffen. Wir erleben die Ankunft der ersten Robbenfrauen, wie die Männer immer verrückter nach diesen „Superfrauen“ werden und die Menschenfrauen der Insel immer verbitterter. Rollrock wird zum verfluchten Ort, auf dem Festland wird darüber getuschelt.

Der australischen Autorin Margo Lanagan ist ein Roman gelungen, der so kalt und temperamentvoll wie das Meer selbst ist. Ich war schockiert von dem Egoismus der Männer und der Bitterkeit Misskaellas, die die Robbenfrauen zu Gefangenen der Männer werden ließ. Die innere Zerrissenheit der „Mums“, die man als Leser meist aus der Perspektive der Kinder erlebt, ist spürbar: Sie gehören nicht wirklich an Land und können ohne ihre Felle aber auch nicht zurück ins Meer. Doch trotz ihrer wachsenden Traurigkeit und Depression wollen die Männer sie nicht gehen lassen.

Am beeindruckendsten finde ich, dass bis zum Schluss nicht ganz eindeutig ist, welchen Anteil Misskaella an dem Bann hat, den die Selkie auf die Männer ausüben: Verhext sie alle zu deren Unglück oder transformiert sie bloß die Robben in Menschenfrauen? Das Urteil bleibt einem als Leser selbst überlassen und hängt davon ab, wieviel Hexe man in Misskaella sieht und wie viel Menschlichkeit.

Hexe aus Überzeugung: Wicked von Gregory Maguire

Zuerst das Wichtigste: Ich wünsche allen ein frohes neues Jahr! Mögen wir viele Bücher und Filme entdecken, Zeit für Freunde und Familie haben und unser Bestes geben und dafür das Beste erhalten.
Ich wünsche mir, 2019 wieder mehr Rezensionen schreiben zu können, darum fange ich das Blogjahr direkt mal mit einer an:


Wicked habe ich vor einigen Monaten in meinem Try a Chapter Tag angerissen und musste es so bald wie möglich lesen.

Der Zauberer von Oz gehört zum öffentlichen Bewusstsein, er ist so sehr in der Popkultur verhaftet, dass man auch große Teile der Handlung kennt, selbst wenn man weder das Buch gelesen noch den Film gesehen hat. Meine erste Begegnung mit Frank Baums Buch war womöglich in einer Dennis the Menace Halloween-Folge, als ich gerade mal das Kindergartenalter erreicht hatte.

Antagonistin in Der Zauberer von Oz ist die böse Hexe des Westens, eine grünhäutige Einzelgängerin mit einer Armee geflügelter Affen auf ihrer Seite. Und deren Geschichte erzählt Maguire in Wicked.

Das Cover von Wicked mit einer leicht grünen Elphaba

Wicked nimmt Baums oft sehr beschränkte Welt und interpretiert diese neu, erschafft verschiedene religiöse Strömungen und ein politisches Klima, in dem sich die bekannten Figuren des Kinderbuchklassikers bewegen. Die Originalhandlung wird auch nahtlos integriert. Ich war fasziniert von der Komplexität, die auch nötig war, um aus der wilden Phantasterei des Originals eine Fantasywelt für Erwachsene zu schaffen. Und das gelingt Maguire auch: Die Zusammenhänge wirken nie erzwungen, sondern als hätte er selbst dieses Oz erschaffen.

Wir folgen Elphaba von ihrer Geburt (eigentlich beginnt die Geschichte bereits zuvor mit einem Blick in das Lbene ihrer Eltern) über ihre Studienzeit bis sich der Kreis schließt, das Mädchen Dorothy aus dem Himmel fällt und ihr sowieso schon seltsames und ereignisreiches Leben erneut auf den Kopf stellt.

Doch nutzt Maguire nicht nur Baums Vorlage, um eine klassische Fantasygeschichte zu erzählen: Sie enthält auch einen sozialen Kommentar. Elphabas Geschlecht und ihre grüne Hautfarbe geben ihren Mit-Ozianern immer wieder Rätsel auf; es wird zum Beispiel nie vollends geklärt, ob sie als Mädchen zur Welt kam, ob sie Hermaphroditin ist oder ob die Frauen, die ihre Geburt dirigierten, hier die Entscheidung getroffen haben und was nicht passte passend machten. Ihre Eigenheiten werden aber nicht diskutiert, sondern als gegeben hingenommen. Warum ist sie grün? Warum verträgt sie kein Wasser? Andere Figuren im Buch fragen sich das, aber wie das so im Leben ist: Die Leute reden eben, man selbst kann aber nur man selbst sein. Dazu kommen noch weitere Situationen, in denen es um Anderssein und Gleichberechtigung geht, da in Oz ja viele sehr unterschiedliche Wesen zusammenleben. Ich mochte dies alles sehr und es ist wohl mit der Grund, warum ich in dem Buch wild herummarkiert habe und es sicher wieder lesen werde. Das hat mich etwas erstaunt, da ich Frank Baums Buch nicht sehr mochte und hier etwas, das ich lieben kann, daraus geworden ist.

Evil is an act, not an appetite. Everyone has the appetite. If you give in to it, it, that act is evil. The appetite is normal.

The Witch (371)

Elphaba ist eine sehr starke Figur, die von Geburt an ihren eigenen Weg geht. Und der ist oft genug einsam und tragisch. Da viele Fragen am Ende offen bleiben bzw. nur Spekulationen angestellt werden können (basierend auf dem Ende von Der Zauberer von Oz), lag es wohl nahe, dass Maguire Jahre nach Erscheinen des Buches noch einmal zurückkehrte und eine ganze Reihe daraus machte. Ich weiß noch nicht, ob ich mich daran trauen soll und auch nicht, ob sie auf die restlichen Oz-Bücher zurückgreifen. Jeder Band dreht sich, wie in der Vorlage glaube ich auch, um eine andere Figur. Darum und wegen des großen zeitlichen Abstands zum ersten Band werde ich es wohl bei diesem belassen. Wicked kann schließlich auch gut für sich stehen bleiben und hat dies ja auch ein Jahrzehnt getan.

{Das Musical Wicked, das auf dem Buch basiert, hat übrigens ein anderes Ende!}

In English, please: Neuzugänge IV/2018

Dieser Beitrag sollte eigentlich letzte Woche erscheinen. Leider hat die Technik nicht mitgespielt und den Beitrag einfach auf Entwurfsstatus gelassen. Daher nun ein leicht verspäteter Neuzugänge-Post!


Geeks doing good

Eric Carter Reihe von Stephen Blackmoore

Ich hoffe, ihr kennt Worldbuilders, die alljährliche Spendenaktion von Pat Rothfuss, bei der man nicht nur Gutes tut, sondern auch alle möglichen coolen Dinge gewinnen kann? Ich habe 2017 gespendet und dank DHL bis zum Juli 2018 warten müssen, bis ich endlich meinen unverhofften Losgewinn in Händen halten konnte: Die ersten drei Bänder der Urban Fantasy Reihe um Eric Carter von Stephen Blackmoore.
Ich gebe zu: Gekauft hätte ich sie mir nicht. Aber wie mit jeder Urban Fantasy habe ich nun den Drang, ihr eine Chance zu geben, Merlin weiß warum.

Signiert wider Willen

Radiance Catherynne Valente

Bei Amazon bekomme ich irgendwie nie zugesendet, was ich bestelle: Radiance von Catherynne M. Valente wurde trotz wachsender Bekanntheit in unseren Breiten nie übersetzt, daher habe ich es online bestellt. Ich spekulierte auf eine unspektakuläre Taschenbuchausgabe. Was bei mir ankam: Ein leicht zerfleddertes Hardcover, von der Autorin signiert! Was mich dazu bewog, mich doch nicht zu beschweren 🙂

Aber zum Buch: Es geht um eine Dokumentarfilmerin in einer alternativen Zukunft, in der der Farbfilm noch nicht existiert, die durch das All reist und fremde Kulturen per Kamera erforscht. Oder so. Es ist SciFi und es geht um Film, mehr muss ich auch nicht wissen!

Aus dem Tauschregal entführt

Der kleine Freund und Der Engel mit dem Schwert

Unser lokales Büchertauschregal steht vor der Bäckerei. Darum ist für mich jeder Brotkauf mit einem gewissen Risiko verbunden. Und im Oktober wurde ich wieder mal fündig: Donna Tartts Der kleine Freund ist ihr letzter von mir noch ungelesene Roman. Obwohl ihre Geschichten nicht unbedingt meine Heimatgenres sind, saugt mich ihr Erzählstil immer komplett in das Buch.

Und dann war da noch Der Engel mit dem Schwert von C. J. Cherryh: Von dieser SF-Autorin höre ich immer wieder mal, aber was da im Tauschregal stand, sah eher nach Fantasy aus. Es spielt auf einem Planeten (daher SF?), der Venedig ähnelt und die Hauptfigur ist eine Schmugglerin zu Wasser, die unverhofft gefährliche menschliche Fracht an Bord in Form eines bedrohten Adligen mit Namen Mondragon hat. Irgendwie klang es ganz cool.

Großeinkauf in London

An Urlaube erinnere ich mich mittels Fotos, Reisetagebuch und – Büchern. Und in London kann man so verdammt gut Bücher shoppen! Zu meiner Verteidigung sei gesagt, dass alle Bücher Second-Hand-Ware sind. Bei dem aktuellen Wechselkurs bezahlt man ja nix 😉

Neue Bücher: Christopher Priest und Ursula Le Guin

Frei nach dem Motto „Mehr davon bitte“: The Affirmation habe ich blind ausgewählt, weil ich ein weiteres Buch von Christopher Priest lesen möchte. Anfang des Jahres war ich von The Prestige schwer begeistert. Hier geht es wohl um einen Typen, der mit einer Autobiographie beginnt und dann an der eigenen Erinnerung zweifelt oder so. Ich bin sicher, es wird wieder ein großartiges Vexierspiel, mehr muss ich auch nicht wissen.

Ursula K. Le Guins The Word for World is Forest habe ich mitgenommen, weil ich eindeutig mehr Le Guin lesen sollte. Nachdem ich diesen Frühling durch alle Erdsee-Bände geprescht bin, habe ich einige vereinzelte Texte von ihr gelesen und brauchte mehr. Dies scheint mir eine Kurzgeschichtensammlung zu sein, und die sind auf Deutsch schwer zu bekommen.

Entdeckt: Mythago Wood und The Female Man

Zwei golden Oldies: Mythago Wood von Robert Holdstock ist ein älteres Fantasybuch, von dem ich erst seit kurzem weiß. In einem alternativen England existiert ein kleiner Wald, in dem die Zeit anders läuft und der schon viele Menschen verschlungen oder wenigstens für immer verändert hat … Vielversprechend, oder?

The Female Man (Joanna Russ) ist ein Klassiker feministischer Science Fiction. Es geht um vier Frauen aus buchstäblich verschiedenen Welten, die aufeinander treffen.

Drei Buch-Schnäppchen: The Wolves of Willoughby Chase, Grief is the Thing with Feathers und Uncommon People

Joan Aikens The Wolves of Willoughby Chase habe ich nie gelesen, der Titel kam mir aber bekannt vor. Die Story klingt sehr interessant, mit einem alternativen England 1832, in dem es jede Menge Wölfe gibt, aber auch eine Zugverbindung Dover-Calais existiert. Die Illustrationen haben mich zum Kauf anmiert. Klingt nach einem perfekten Winterbuch.

Grief is the Thing with Feathers (Max Porter) ist ein Gedichtband, den ich schon länger auf dem Radar hatte. Da es um Trauer geht, frage ich mich allerdings, wann wohl der richtige Zeitpunkt ist, ihn zu lesen?

Und zuletzt ein Frustkauf: Uncommon People (David Hepworth) habe ich mitgenommen, weil ich das Buch, das ich schon seit Jahren suche, noch immer nicht gefunden habe. Die Rede ist von „All the Mad Men“ über die Subkulturen im London der Sechzigerjahre. Ich hoffe, dieses Buch über stilprägende Rockmusiker seit den Anfängen der Rockmusik bis zum Grunge war kein Fehlgriff.

Das Weihnachtsgeschenk

Nach dem Berg an Mitbringseln war ich froh, zu Weihnachten nur dieses eine Buch zu bekommen. Vor allem, wenn man bedenkt, dass es 750 Seiten schwer ist. Peter Ackroyds London. Die Biographie hatte ich schon an die zehn Jahre auf dem Schirm, aber den Wälzer auszuleihen wäre viel zu unpraktisch gewesen. Wie gut, dass mir dieser Weihnachtswunsch erfüllt wurde. Ich sehe mich schon mit Highlighter und Stift darin schmökern!


Und welche Bücher sind bei euch neu dazu gekommen, auf die ihr euch freut? Kennt ihr eines meiner neuen Bücher und könnt vielleicht Tipps geben, mit welchem ich unbedingt anfangen sollte? Oder welches Buch sich für welche Jahreszeit eignet?

Advent, Advent: Holly jolly

Wir sind gestern Abend aus London wieder gekommen. Da wir nicht zum ersten Mal da waren, konnten wir einige neue Ecken entdekcenund gemütlich über die Weihnachtsmärkte flanieren, im Pub rumlümmeln und die Seele baumeln lassen. Ich habe aber nicht nur einen Haufen neuer Bücher mitgebracht, sondern leider auch eine Erkältung eingeschleppt. Ich liege also mal wieder flach *seufz*. Aber das wars wert 🙂

Riesiger Weihnachtsbaum am Covent Garden

Samstag

Ich muss heute leider noch mal vor die Tür, um letzte Besorgungen vorm Fest zu machen. Ansonsten ist Bettruhe angesagt. Vielleicht schaffe ich es ja doch noch, Wicked oder/und Luck in the Shadows zu beenden. Im Zug gestern konnte ich schon die Weihnachtsgeschichte zu Ende lesen. Die Neuübersetzung wirkte, als habe die Übersetzerin zu viel Zeit mit der englischen Sprache verbracht, da Phrasen, die es im Deutschen gar nicht gibt, einfach Wort für Wort übernommen wurden. Ich finde das immer befremdlich. Die Geschichte selbst ist immer wieder lesenswert, kitschig und lustig und natürlich weihnachtlich.


Und das ist nun die kleine Dora. Es fehlt noch eine Verkleidung für den Topf. Leider haben wir keinen ausreichend großen Übertopf, aber da kommt enfach Geschenkpapier drum und fertig.

Den Tag haben wir lesend verbracht. Ich habe alerdings nicht meine oben erwähnte Lektüre, sondern ein GEO Epoche Heft über London gelesen. Darin war ein sehr amüsanter Artikel über Samuel Pepys nicht mehr allzu geheimes Tagebuch. Ich las ihn meinem Mann vor und wir mussten sehr viel lachen.

Danach habe ich meine neuesten Bücher in meine Leselisten eingepflegt. Ich habe ganz schön zugeschlagen und nenne sieben neue Bücher mein eigen. Nach Weihnachten trage ich meine Neuzugänge noch in einem Beitrag zusammen. Im September habe ich das gar nicht gemacht, die Liste wird also diesmal besonders lang. Vor allem, weil ich so schlecht darin bin, neue Bücher direkt zu lesen.

Update 22:30 Uhr

Ich habe den Großteil des Nachmittags und Abends mit Wicked verbracht und nun an die 70 Seiten gelesen. Damit mache ich jetzt auch noch etwas weiter. Da heute sonst nichts Spannendes mehr passiert und der Abend auch schon vorangeschritten ist, verabschiede ich mich schon mal bis morgen. Gute Nacht allerseits!


Sonntag, 4. Advent

Den Vormittag habe ich sehr gemütlich im Bett verbracht und mir mit BookTube und Wicked die Zeit vertrieben. Die dann auch schneller voranschritt als gedacht. Wenigstens erklärt das das Loch in meinem Magen! Zeit für einen Imbiss 🙂

Update 20 Uhr

Huch, der Tag war schon wieder so schnell vorbei! Ich bin ganz in Wicked verschwunden und nun bis auf die letzten 80 Seiten durch. Das Buch ist ungemein dicht, es „flutscht“ aber jetzt deutlich besser als die ersten 100 Seiten, als ich mir noch ganz Oz und Maguires politische und philosophische Ideen dazu aneignen musste.

Ansonsten habe ich einige Weihnachtskarten geschrieben und dabei Podcasts gehört. Ein ganz ruhiger Tag also. Meine Erkältung ist schon auf dem Rückzug. Ich fühle mich zwar noch schlapp, habe Kopfweh und kaum Stimme, verbrauche aber immerhin unsere Taschentücher nicht mehr im Akkord. Es sind die kleinen Dinge im Leben, über die man sich freuen sollte 🙂

Ich melde mich später nochmal und verschwinde jetzt wieder im finsteren, faszinierenden Oz!

Update 22 Uhr

Ich habe mich doch von Natira inspirieren lassen und Stirb langsam 2 geschaut 😀
Jetzt lese ich aber wirklich noch etwas. Ich werde aber nicht mehr lange durchhalten, bin ja schließlich schon früh wach gewesen. Danke an Ariana für das wiederholte Ausrichten der Vorweihnachts-Lesewochen. Ich bin zu so mancher weihnachtlichen Lektüre gekommen und hatte auch sonst viel Spaß! Fröhliche Festtage euch allen!

Advent, Advent: Märchenzeit

Das letzte Wochenende vor unserer Adventsreise nach London ist angebrochen! Ich bin froh, mal von der Arbeit ausspannen zu können. In der Zwischenzeit habe ich mich ein wenig von meinen eigenen Büchern entfernt, um mir noch mehr weihnachtliche Lektüre zu gönnen. Wie sich herausstellte eine sehr gute Idee!


Leserei der Woche und ein Kinobesuch

Ich habe (leider nur in e-Formaten, daher ohne Bild) Die Weihnachtsgeschichte von Charles Dickens in neuer Übersetzung ausgeliehen und begonnen. Natürlich kenne ich die Geschichte um den knauserigen Ebenezer Scrooge in- und auswendig, aber das Original in ungekürzter Form habe ich noch nie gelesen. Das hole ich nun mit Genuss nach. Dickens ist so ein opulenter Erzähler und es macht den Eindruck, er hatte Spaß beim Schreiben dieser Geistergeschichte.

Ein Highlight der Woche war die Hörspielfassung von Die unendliche Geschichte. Ein absolutes Kleinod! Mit Schrecken wurde mir klar, dass ich das zugrunde liegende Buch nie gelesen habe. Ich war mir sicher gewesen, es zu kennen, aber die zweite Hälfte des Buchs war mir vollkommen neu! Ich habe den Schock inzwischen überwunden und höre mir das Hörspiel ein zweites Mal an 🙂

Statt Weihnachtsmarkt habe ich in dieser Woche einen freien Abend darauf verwendet, Bohemian Rhapsody noch im Kino anzuschauen. Ich kann die meisten Kritikpunkte nachvollziehen und finde, man merkt dem Film seine problematische Produktion an. Aber Queens Songs sind einfach unzerstörbar. Und mit Rami Maleks Performance war Freddie Mercury wiederauferstanden, eine schauspielerische Wahnsinnsleistung. Ich hatte also Spaß.


Samstag

Mein fertiges PuzzleIch bin mit meinem 1500-Teile-Puzzle fertig geworden! Aber langsam brauche ich mal ein neues Motiv, denn dieses setzte ich bereits zum dritten Mal zusammen. Ansonsten lese ich in Wicked und warte darauf, dass sich unsere kleine Weihnachtstanne an das Hausklima gewöhnt, damit ich sie in die Wohnung holen kann. Ich bin so ungeduldig, „Dora“ (ich gebe unseren Weihnachtsbäumen immer einen Namen) zu schmücken. Als wir sie im Einkaufswagen zur Kasse schoben, ist sie aufgeregt hin und hergewippt. Sie ist etwas krumm und ungleichmäßig gewachsen. Ich glaube, sie freut sich auch auf den Schmuck und die Lichter 🙂


Sonntag

Es hat heute morgen tatsächlich geschneit! Für Köln wirklich ungewöhnlich. Aber auf schöne Weise 🙂
Wir sind heute mit Packen und Vorbereitungen für unsere Reise beschäftigt, daher bin ich bis jetzt noch nicht zum Schreiben gekommen. Beim Packen haben wir Friday Night is Music Night angehört, diesmal mit Filmmusik und Songs aus Musicals rund um Märchen und das Phantastische. Sehr zu empfehlen und zudem moderiert von Hugh Bonneville. In der BBC-Mediathek kann man die Sendung noch ein paar Wochen nachhören.

Jetzt mache ich mich daran, noch ein wenig passende Musik auszuwählen. Wir reisen per Zug und ein bisschen Unterhaltung kann da nicht schaden. Ich melde mich später noch mal.

Update 22 Uhr

Freunde, ich haue mich aufs Ohr. Der Tag ging viel zu schnell vorbei: Wir haben noch Tickets für den Tower besorgt und ein bisschen Ausschau gehalten, was wir die Tage in London Feines machen könnten. Und nun bin ich reif fürs Bett. Dora steht jetzt im Wohnzimmer, ich habe es aber doch nicht mehr geschafft, ihr mehr als die Lichterkette umzuhängen. Sie neigt sich neugierig vor, um die anderen Pflanzen kennenzulernen und schaut herrlich unkonventionell aus.

Ich wünsche euch eine entspannte letzte Adventwoche, wir lesen uns am nächsten Wochenende wieder!